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El viernes pasado, 3 de Agosto de 2018, se hallaba en el parking de empleados del Aeropuerto Internacional “Pablo Picasso” de Málaga el cuerpo sin vida de un Comandante de la aerolínea irlandesa Ryanair. El cuerpo sin vida del piloto fue descubierto por los miembros de los servicios de vigilancia del aeropuerto en el interior de su coche. El Comandante, de 45 años de edad, se llamaba Jouke Schrale, llevaba fallecido en su coche al menos 24 horas y llevaba volando en Ryanair unos 10 años.

El Comandante Jouke Schrale debía de haberse presentado ese viernes a uno de sus vuelos que tenía salida a las 08:30 de la mañana desde Málaga con destino a Bruselas. Sin embargo, Jouke Schrale jamás se presentó al vuelo. La aerolínea, al no localizarlo, sacó a uno de los pilotos de imaginaria (pilotos de reserva por si hay que sustituir a un compañero enfermo o de baja) para cubrir el puesto del Comandante Schrale. Por ese motivo, el vuelo de Ryanair Málaga-Bruselas tuvo un retraso de varias horas. El Comandante Schrale era famoso entre sus compañeros por no haber llegado tarde nunca ni a un solo vuelo de todos los que había realizado con Ryanair y era un piloto 100% disciplinado y puntual. 

El piloto era de origen holandés y convivía con su pareja belga en la localidad malagueña de Mijas. Actualmente, la compañía aérea de bajo coste Ryanair, está viviendo momentos complicados laborales en lo que se refiere a las relaciones con sus empleados y con sus tripulaciones de vuelo. Conflictos con sus contratos laborales, con los derechos de cotización, problemas de explotación laboral o de sueldos y huelgas de pilotos y auxiliares de vuelo, son los principales frentes abiertos de Ryanair. Y las presiones a los trabajadores dentro de la compañía, son más que demostrables y evidentes. Los pilotos vuelan bajo presión, además de que esperan una nueva huelga en los próximos días de Agosto. Por su parte, y tras la huelga reciente, los tripulantes de cabina de pasajeros están amenazados por la propia compañía tras haber apoyado una huelga que Ryanair no comparte. Y fue tal la presión, que entre amenazas de despido y guerras internas, se prepara el despido de unos 300 trabajadores de la aerolínea como castigo por la última huelga de trabajadores.

No es la primera vez que el suicidio está presente entre las tripulaciones de Ryanair. Pero esto indica que, realmente lo que está haciendo Ryanair como compañía, afecta y mucho a la estabilidad de sus pilotos y de sus auxiliares de vuelo. Uno de los casos más recientes y famosos dentro de la compañía fue el caso del piloto Paul Ridgard en el año 2011. Divorciado, con un hijo de 9 años, perdió a su padre y cuando tenía que asistir a su funeral, Ryanair le obligó ese mismo día a trabajar y a volar. Ryanair le negó asistir al funeral de su propio padre. Tras este episodio, su madre cayó en una fuerte depresión y en la vida de Paul, todo se complicó por culpa de las presiones diarias de Ryanair sobre su persona. Al final, no encontró otra salida que cometer suicidio. Se quitó de en medio literalmente….

La REPAP (Ryanair European Pilots Association o Asociación de Pilotos Europeos de Ryanair) denunció este caso en su propia web. ¿Cómo una empresa puede negarte una baja por estado de ánimo cuando acaba de fallecer tu familiar y solamente te conceden un día para enterrarlo como en algún caso, obligándote a trabajar de nuevo inmediatamente? Esto es de locos.

Hace unos meses ya lo comenté en una serie de artículos que se titulaban “Asesinos con Alas” y también lo tratamos en distintos programas de radio. Traté de los casos de suicidios de pilotos a bordo de sus aviones con el pasaje dentro, matando a centenares de inocentes. Por unos u otros motivos, estos pilotos decidieron terminar con sus vidas en pleno vuelo, llevándose a seres inocentes por delante. Y se hizo una serie de estudios que a mucha gente no le gustó que se desvelasen. Y mucho menos a los colectivos de pilotos o sindicatos.

Un informe más que preocupante realizado en la Escuela de Salud Pública americana en Harvard, concluye que un 5% de los 1.850 pilotos comerciales encuestados (aproximadamente un centenar de pilotos) sufren depresión severa que les provoca pensamientos suicidas. Fueron entrevistados un total de 3.485 pilotos pero solamente 1.850 se atrevieron a responder sobre cuestiones de salud mental. Por lo tanto, actualmente pilotan aviones bajo estados de fuerte depresión, por supuesto nada recomendable y todo un peligro. El estudio realizado por Harvard fue realizado entre los meses de Abril y Diciembre de 2015. En él se entrevistó a pilotos de, aproximadamente, 50 países diferentes, entre los que destacan los Estados Unidos (45,5%), Canadá (12,6%), Australia (11,1%) e incluso España (3,9%).

Luego, si extrapolamos datos, de todos los entrevistados, unos 233 pilotos (un 12,6% de los encuestados) podrían padecer depresión, según indicaba lo declarado. Unos 75 pilotos (un 4,1% de los encuestados) declararon el haber llegado a tener pensamientos de suicidio en las dos semanas anteriores. De los 1.430 pilotos que declararon haber volado en los 7 días anteriores a la encuesta, en 193 pilotos (un 13,5% de los encuestados) se hallaron síntomas de depresión. 1.826 pilotos señalaron su edad en la encuesta y la mayoría de ellos eran hombres de aproximadamente 50 años y mujeres de 42 años. La mitad de los pilotos encuestados llevaban trabajando, al menos, 16 años como pilotos comerciales de línea aérea. La mayoría, además, eran no fumadores, eran casados ​​y eran de raza blanca. Más del 60% de los pilotos encuestados tenía un título universitario de cuatro años de carrera o tenían estudios de postgrado.

El estudio también recalca que en todas las mujeres piloto entrevistadas, que son más propensas a la depresión según la encuesta, se ha detectado al menos, un día de depresión dentro del último mes y que todos los pilotos hombre entrevistados, que sugerían casos de depresión aguda, se sentirían mejor estando muertos directamente. La depresión es más frecuente en los encuestados que usan habitualmente pastillas para dormir o en los que han confesado en la encuesta que son víctimas de acoso sexual en sus puestos de trabajo (un 36,4% de los pilotos encuestados sufrieron este tipo de acoso cuatro veces o más en la última semana antes de la encuesta). Otros tanto por ciento admite haber sufrido acoso verbal, cuatro veces o más, en los últimos siete días (aproximadamente un 42,9% de los encuestados). Y para finalizar un poco el resumen del estudio, un 16,2% de los pilotos encuestados que consumían más de una bebida alcohólica diaria, tenían síntomas claros de depresión.

En nuestra elección está el trabajar por dignidad o por dinero, con garantías o sin ellas y afortunadamente hoy en día, en la aviación sobran puestos de trabajo y faltan muchas tripulaciones. Eso nos facilita elegir buenas compañías, con ciertos valores, que nos traten como nos merecemos, como personas y como profesionales….

Hasta el próximo vuelo, amigos. Que descanse en paz nuestro compañero fallecido en Málaga….

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